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Jean-Yves Chauve, médecin du large

Médecin marin, ou marin médecin ? La vie de Jean-Yves Chauve, médecin à l’hôpital de Saint-Nazaire, mêle étroitement sa passion de la navigation et celle du large à son expertise médicale.

Jean-Yves Chauve a été pendant quarante ans le médecin officiel des courses au large françaises. Photo Editions Glénat

Après un roman, L’Atlantique en eaux troubles, il se livre plus personnellement à travers son dernier ouvrage Médecin du large, des grandes courses à la croisière, qui vient de paraître lui aussi chez Glénat. Il navigue enfant en baie de La Baule, et à peine diplômé, il construit un voilier avec son épouse. Celui-ci devient leur domicile dans le port de Pornichet. La navigation et la médecine alternent, comme le ciré et la blouse…

Skipper professionnel, membre de la commission médicale de la Fédération nationale de voile, Jean-Yves Chauve assure l’assistance médicale de la Solitaire du Figaro dès 1987. Cette même année, il crée « Radio Toubib free », une émission diffusant chaque nuit des chansons, des quiz et des feuilletons de son cru.

Il devient médecin officiel du Vendée Globe à partir de l’édition 1989 jusqu’en 2020. Suivent de nombreuses autres courses comme La Solitaire du Figaro, la Transat Jacques Vabre, la Route du rhum ou The Race. Avec la collaboration des skippers, il mène de multiples travaux sur le sommeil, la vigilance, la nutrition et la téléconsultation dont il est l’un des précurseurs. Son récit, empli d’humanité, foisonne d’histoires nautiques, d’anecdotes mais rappelle aussi quelques drames dont la mer n’est jamais avare.

Président de Sail The World, structure de référence de la grande croisière, Jean-Yves Chauve a cofondé Matelots de la vie, association qui embarque des enfants en rémission de leur maladie pour qu’à leur tour, ils apportent du rêve et de l’espoir à d’autres enfants toujours hospitalisés. Avec Voiles sans frontières, il participe à des missions humanitaires en Afrique auprès de populations isolées, accessibles uniquement par voies maritimes ou fluviales.

Médecin du large, des grandes courses à la croisière
Jean-Yves Chauve
Éditions Glénat